ثلوج تكساس.. ملايين الأمريكيين يبحثون عن سبيل للنجاة

2021-02-22 10:00:56
كريتر نيوز/وكالات

قبل يومين من بدء العاصفة، حذر المسؤول المنتخب الرئيسي في هيوستن ناخبيها من الاستعداد كما لو كانوا يستعدون لإعصار كبير. انتبه الكثيرون، من مواطني تكساس الذين يمكنهم تخزين الطعام والماء ، فيما شرعت أن المنظمات غير الربحية والوكالات الحكومية في مساعدة أولئك الذين لا يستطيعون ذلك.

مع انخفاض درجات الحرارة وتساقط الجليد بالولاية، انهار جزء كبير من شبكة الكهرباء في تكساس، تبعه نظام المياه. احتشد عشرات الملايين في منازل متجمدة أصبحت أكثر برودة ببطء أو فروا بحثًا عن الأمان، وفي أحد المستشفيات، وقف العمال في الخارج لجمع مياه الأمطار. وقف آخرون في طابور عند صنبور جاري في حديقة. جمع أساتذة الجامعات التبرعات حتى يتمكن طلابهم من تحمل تكاليف الوجبات.

انتشرت صور سكان تكساس اليائسين في جميع أنحاء العالم. بالنسبة للبعض، أثاروا مقارنات مع مكان أقل ثراءً، وبالنسبة للآخرين، كشفوا المشاكل التي استمرت طويلاً، وتم إلقاء اللوم على القيادة الجمهورية في الولاية لتجاهلها التحذيرات من أن الشتاء يمكن أن يعيث فوضى، ولعدم تزويد المسؤولين المحليين بمعلومات كافية لحماية السكان الآن.

بعد أسبوع من تحذيرها لسكان مقاطعتها البالغ عددهم حوالي 5 ملايين نسمة بشأن العاصفة الوشيكة، كانت قاضية مقاطعة هاريس لينا هيدالغو نائمة على مرتبة هوائية في مركز عمليات الطوارئ بالمقاطعة.

لم يعرف معظم الناس حتى الآن أن شبكة الكهرباء في تكساس كانت على شفا الانهيار التام. تصاعد انقطاع التيار الكهربائي، أغلقت متاجر البقالة، وارتفعت أسعار الفنادق بشكل كبير. كان على الأشخاص الذين فروا إلى منازل الأقارب أو الجيران التفكير في مخاطر الإصابة بفيروس كورونا أو انتشاره.

لجأ الآلاف من الناس من منازلهم المتجمدة إلى ملاجئ تدفئة. جلس آخرون في سياراتهم. تم نقل المئات إلى المستشفى بسبب التسمم بأول أكسيد الكربون. توفيت امرأة وابنتها الصغيرة بعد تشغيل سيارتهما داخل مرآب. تم العثور على صبي يبلغ من العمر 11 عامًا ميتًا بعد انقطاع التيار الكهربائي عن منزل عائلته المتنقل.

انفجرت الأنابيب المجمدة في جميع أنحاء الولاية. وغالبًا ما كانت المياه التي خرجت من الحنفيات غير صالحة للشرب بسبب انخفاض مستويات ضغط المياه بشكل خطير.

وجمع طاقم المستشفى مياه الأمطار في عربات حتى يتمكنوا من غسل المراحيض. قال الرئيس التنفيذي مارك بوم إن الموقع الرئيسي للمستشفى بالقرب من وسط المدينة قد حول غرفة اجتماعات إلى منطقة لمرضى غسيل الكلى.

كيف يمكن أن يحدث هذا في ولاية تعد أكبر منتج للطاقة في البلاد وموطن العديد من أكبر شركات الطاقة في العالم؟ يمكن إرجاع الكارثة إلى أخطاء من قبل قيادة تكساس والأخطاء التي خلقتها عقود من معارضة المزيد من اللوائح والاستعدادات.

في نهاية الأسبوع، عندما بدأ الطقس البارد في تخفيف قبضته، عادت الطاقة لمعظم تكساس. كان هناك نقص حاد في مياه الشرب. اصطفت السيارات يوم الجمعة لأكثر من ميل في عدة اتجاهات للوصول إلى موقع توزيع المياه في شمال غرب هيوستن، حيث كان المتطوعون يوزعون زجاجات المياه لكل سيارة.

التعليقات مغلقة.